[Test] Dark Souls II: Scholar of the First Sin

 

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Dark Souls II : Scholar of the First Sin, une version complète et améliorée contentant les 3 DLC de la trilogie The Lost Crowns (Sunken King, Old Iron King, Ivory King) est disponible depuis quelques jours sur Xbox One avec d’autres bonus ici et là. Bien évidemment, ce qui saute directement aux yeux, ce sont les graphismes qui passent en 1080p et 60fps avec quelques rares chutes de framerate, faut-il le préciser. Mis à part ça, FromSoftware a également revu l’équilibrage du jeu, rajouter des éléments d’histoire, améliorer les fonctions multijoueur et enfin, augmenter le nombre d’ennemis avec des emplacements parfois différents de l’opus original sorti l’année passée. Soit, après +/- 75 heures de jeu où j’ai passé mon temps à essayer d’explorer les moindres recoins, j’arrive près du boss final et je n’ai même pas encore commencer les DLC. D’ailleurs, pour être honnête, il y’a pleins de secrets que je n’ai pas encore découvert, il me reste des serments à honorer et je ne suis donc pas prêt à passer en New Game +. Et oui, Dark Souls fait partie de ces jeux où il faut s’investir pendant de longues heures de jeu, où il faut savoir être patient et prudent sous peine de mourir encore et encore.

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Pour expliquer ce qu’est Dark Souls aux nouveaux venus, il s’agit en fait d’un jeu d’aventure où il faut explorer des zones remplies de pièges et d’ennemis, jusqu’à arriver à des boss très coriaces. Ces fameux boss possèdent tous un objet ou une clé qui va vous permettre de progresser, même si l’architecture du jeu vous offre énormément de liberté en ce qui concerne votre destination. En progressant, vous récoltez des âmes qui va vous permettre de renforcer votre personnage avec des armes et armures chez les marchands, mais aussi de distribuer des points de statistique pour améliorer votre force, votre vitalité, ou encore la charge que vous pourrez porter par exemple. Ces points vont déterminer ce que vous allez pouvoir porter car, par exemple, il faut beaucoup de force pour pouvoir utiliser une énorme épée à deux mains, tandis qu’un arc demandera plutôt de la dexterité. C’est aussi le cas du poids de votre armure qui peut vous ralentir et vous empêcher d’esquiver si votre personnage n’est pas apte à porter au minimum 70% du poids total de votre équipement.

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Mais Dark Souls, c’est aussi une licence qui a la réputation d’être difficile dans le sens où vous êtes balancé dès le début dans un endroit glauque sans aucune explication, avec des ennemis et des boss impitoyables qui se frottent déjà les mains à l’idée de vous arracher vos points de vie. Rajoutez à cela des zones géographiques, voir labyrinthesques, avec des pièges et des secrets parfois complètement tordus, où encore les fameuses règles sanctions propres à la série. Vous venez de mourrir ? Vous perdez automatiquement vos âmes au sol, et il faut donc les récupérer sinon vous perdez tout. Mais attention, vous repartez à partir du dernier feu (ndlr : checkpoint) en mort-vivant, un état qui diminue le niveau maximum de votre barre de vie à chaque mort tant que vous n’utilisez pas une humanité… et tous les ennemis réapparaissent aussi !!!  Le stress s’accumule et on comprends très vite qu’il faudra être patient, pragmatique et utiliser à bon escient toutes les possibilités offertes par le jeu.

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Parlons des feux par exemple. Ceux-ci sont utiles pour se téléporter, s’équiper des magies mais aussi comme checkpoint. Ainsi, votre but sera d’essayer de les trouver pour faciliter votre progression et aller plus rapidement là où vous le voulez sans devoir affronter à nouveau les ennemis depuis le début du jeu, car il faut parfois revenir en arrière pour trouver de nouvelles zones qui donnent elles-mêmes accès à de nouvelles zones avec tout un tas de choses à trouver. Ces feux sont aussi utiles pour améliorer la puissance de vos fioles d’Estus ou même augmenter la difficulté des ennemis et boss d’une zone pour découvrir des objets cachés qui sont en principe disponibles qu’en New Game +. Vous pouvez aussi prêter serment à des factions pour récolter des items et parfois faciliter certains passages puisque certains ennemis ne vous attaque plus à certains endroit. Je pense au serment avec les rats où il faut les protéger des autres joueurs qui rentrent dans la zone. On fini par tout piéger et récolter tranquillement l’expérience des autres joueurs qui ne s’attendant pas à ce qui les attends.

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Parce que Dark Souls bénéficie d’une dimension sociale vraiment exceptionnelle. Vous pouvez envahir les autres joueurs en pleine partie et voler leur âmes alors qu’ils essayent tant bien que mal de traverser la zone !!! Vous pouvez aussi laisser une marque d’invocation pour les aider à vaincre un boss difficile, voir même laisser des messages au sol pour indiquer un piège, une embuscade, une astuce et même les passages dérobés comme un mur illusoire. En pleine partie, on peut régulièrement voir des personnages blancs et transparents qui sont en fait des joueurs qui se trouvent dans leur propre monde. Tous un tas de mécanismes sont mis en place pour dénoncer les joueurs qui abusent de ce système et qui seront inévitablement la cible de certaines représailles par les joueurs qui pourront retrouver ces envahisseurs peu scrupuleux avec des amis. C’est complexe mais ça rends l’expérience Dark Souls assez exceptionnelle tant les possibilités sont vastes. Pensez-vous qu’il faut croire un joueur qui laisse un message qui dit de sauter dans un trou ? Vous pouvez même noter les messages de manière positif et influencer d’autres joueurs qui vont bêtement sauter dans un trou parce qu’ils ont vu que le message a été apprécié 50 fois. Non franchement, même si ce n’est pas du multijoueur classique, l’aspect social est tout bonnement génial.

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Côté gameplay, le jeu essaye d’être réaliste au possible avec un bouton pour les attaques rapides et un bouton pour les attaques lourdes, un autre pour parer, l’autre pour lever son bouclier. On peut aussi courir, sauter, effectuer une roulade, utiliser un item ou encore locker l’ennemi. Toutes ces actions consomment de l’endurance et il n’est donc pas possible de garder son bouclier levé pendant des plombes ou de frapper indéfiniment vos adversaires. Il convient donc de jouer avec un certain timing, et de savoir quoi faire au bon moment pour ne pas devenir un sac de frappe devant un groupe d’ennemis (ndlr : ou un envahisseur). Il vous appartient de décider comment jouer en vous équipant de manière efficace avec un style de jeu propre, voir différent pour surprendre les envahisseurs en ligne. Vous pourriez par exemple surprendre un joueur en utilisant par exemple une arme rapide dans la main gauche et une arme plus rapide dans la main droite. J’ai même vu des joueurs qui avaient des épées à deux mains dans chaque main !!! Plus vous prenez de risque en jouant avec audace, plus vous avez de chance de démolir vos adversaires.

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Maintenant que les nouveaux savent, en partie, à quoi s’attendre dans un Dark Souls, j’aimerais parler des défauts du second opus et plus particulièrement de ce portage next-gen complet et amélioré. Je vais être honnête, j’ai beaucoup moins apprécier cet opus que le premier Dark Souls ou encore Demon Souls, la faute à des zones qui sont souvent peu inspirées, des approximations de gameplay qui n’était pas présentes dans les anciens opus tels que les coups des ennemis qui passent à travers les murs, des coups qui touchent de plein fouet alors que l’ennemi se rétablit justement de son attaque (recovery), des zones de dégâts (hitboxes) complètement petées ou encore des dégâts qui s’enclenchent alors que vous avez bel et bien tuer l’ennemi, avant même que le coup de l’ennemi soit visible. Ce genre d’incohérences pullulent dans Dark Souls 2 et on pestera contre ces petits problèmes qui n’étaient pas présent à ce point dans le premier Dark Souls. Cette réédition next-gen va même jusqu’à reprendre des bugs de la version PC dont le fameux bug de l’usure des armes, preuve qu’aucun effort n’a été fourni au niveau de l’équilibrage du titre.

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Autre détail embêtant, les développeurs ont été jusqu’à booster la difficulté de Dark Souls 2 de manière totalement irréfléchie. Si on salue le changement de la position des ennemis qui avait déjà été mentionné avant la sortie, on peut se poser la question de l’intérêt d’avoir multiplier le nombre d’ennemis. A vrai dire, je n’étais pas au courant avant que l’on m’en parle puisque j’attendais une version next-gen complète, mais par moment, le jeu se transforme limite en hack’n slash avec une dizaine d’ennemis en même temps, et ralentit la progression au point d’en devenir gavant parce que c’est du tirage en longueur inutile. Pire, FromSoftware a cru bon de placer des personnages pétrifiés bloquant l’accès à certains feux. Si vous n’avez pas l’objet adéquat dans votre inventaire pour dépétrifier le personnage, vous n’aurez pas le choix de recommencer une bonne partie de votre progression si vous mourez. Ce sont des changements qui n’avaient pas lieux d’être pour être honnête car cette version améliorée apporte son lot de points négatifs qui viennent malheureusement effectuer un contre-poids dans la balance. Dark Souls, ce n’est pas supposé être du tirage en longueur avec une difficulté artificielle, tout comme ce n’est pas non plus un jeu qui vous donne des excuses car son équilibrage est souvent au ras des pâquerettes.

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Finalement, partant d’une bonne intention, les développeurs ont voulu pimenter l’expérience Dark Souls au point de ne pas toujours respecter fidèlement l’esprit Dark Souls. J’ai beau apprécié la série comme un fou, je croise secrètement les doigts pour que les développeurs commencent à mettre en place quelques updates visant à améliorer certains aspects négatifs de cette édition. Attention, Dark Souls II: Scholar of the First Sin reste un excellent titre qui vous scotchera assurément pendant de très nombreuses heures de jeu une fois les premières heures passées parce que l’expérience Dark Souls est exceptionnelle, mais il faut le dire sincèrement, cette version est plus difficile que le jeu original et pas dans le bon sens du terme. Pour les habitués, on peut dire qu’il ne retrouveront plus vraiment leurs marques au premier abord puisque la disposition et l’accès à certaines zones ont été modifiées pour vous permettre de redécouvrir le titre sous un nouveau jour.

Meteora Cedric

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[Test] The Witcher 3 : Wild Hunt

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Et bien, avec un peu de retard, voici mon avis sur The Witcher 3 : Wild Hunt les amis et croyez-moi, je suis loin d’avoir tout explorer. Je me souviens avoir assister à la présentation dans la business area de la Gamescom en compagnie des développeurs (ndlr : très sympathiques), et j’en étais ressorti totalement conquis pendant les vacances d’été. Non seulement le jeu était resplendissant mais en plus, les quêtes présentées étaient longues, drôles et passionantes. En fait une quête annexe dans The Witcher 3 : Wild Hunt, c’est beaucoup plus développé et fun que la majorité des quêtes principales que l’on trouve dans les autres jeux, c’est dire la qualité d’écriture et de mise en scène. Cette fois-ci, CD Projeckt Red décide en plus de nous faire découvrir son chef d’oeuvre dans un monde ouvert, et le pari est réussi.

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Alors, je ne dévoilerais rien  de l’intrigue donc je vous dis le minimum à savoir et le pitch de départ. On se retrouve au commande Geralt de Riv qui est à la recherche de sa fille (ndlr : adoptive) qui se prénomme Ciri. Après plusieurs années, celle-ci a forcément changer donc vous enquêtez ici et là pour obtenir des informations. Et vous êtes libre d’aller où vous voulez pour trouver vos informations, il y a tellement de lignes de dialogues et de personnages à découvrir et que vous avez carrément l’impression de vous retrouvez dans une longue intrigue policière avec des révélations de plus en plus importantes par la suite. Même vos choix dans les dialogues ont des répercussions sur le déroulement des événements à venir selon le fait que vous laissez quelqu’un s’échapper, que vous aider ou pas une personne, jusqu’à l’acceptation d’une récompense.

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 Hormis la quête principale qui est assez simple à repérer, les quêtes annexes se trouvent sur des panneaux d’affichages dans les villes, en parlant aux PNJ, mais aussi lorsque vous venez en aide aux PNJ sur la map. Certaines quêtes nécessitent vos talents de sorceleur qu’il faut activer avec la gachette LT pour voir des traces de pas, des odeurs, ou des éléments qu’un être humain normalement constitué ne pourrait pas déceler. Bien évidemment, si la carte du monde est gigantesque, vous pouvez compter sur votre cheval qu’il est possible d’appeler avec deux pressions successives sur le stick analogique gauche, voir même les voyages rapides classiques que l’on retrouve dans tout RPG. Mais si vous décidez de jouer normalement, sachez que vous pourrez profiter d’un cycle jour/nuit de toute beauté avec des couchés de soleil, de la pluie, tout ça dans des décors aux graphismes magnifiques pour les consoles de salon.

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Mais parlons un peu du gameplay. The Witcher 3 : Wild Hunt est un jeu de rôle qui propose tout un tas de mécanismes de gameplay pour améliorer son personnage et combattre ses ennemis. Ainsi, vous pourrez fouiller les décors à la recherche de matériaux, cueillir des plantes, dénicher des armes et armures plus ou moins rares, et bien plus encore. Ces matériaux sont utiles pour fabriquer des items qui serviront eux-mêmes à fabriquer des armes et armues via un système d’artisanat simple mais efficace. De plus, Geralt de Riv peut également utiliser ses talents de sorceleur pour fabriquer des potions visant à améliorer ses compétences, se soigner, ou soigner des PNJ lors de certaines quêtes. Certaines formules de craft s’obtiennent une fois de plus via les quêtes, la fouille des décors, ou chez les marchands.

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Le forgeron a d’ailleurs une place importante dans le jeu puisque celui-ci peut vous vendre des items, des armes, des formules de craft, mais aussi vous réparer vos armes et armures qui se déteriorent sous les coups incessants de vos ennemis. Il peut même parfois vous offrir des quêtes pour obtenir une formule de craft d’une armure de haute qualité, nul doute que vous irez régulièrement lui rendre visite lors de votre long périple. Avec une carte du monde immense et ouverte comprenant plusieurs zones, vous n’aurez pas le choix de vous équiper en conséquence avec des items rares et puissants qui peuvent même être sertis d’une pierre pour booster vos compétences. Pas de secret, une fois de plus, ces pierres peuvent être trouvées, achetées, ou fabriquées via le système d’artisanat.

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Comme dans n’importe quel RPG, vous pouvez compter sur un système de distribution de point pour augmenter les statistiques de votre personnage. C’est le cas dans The Witcher 3 : Wild Hunt dans le sens où le jeu vous octroie des points à distribuer, non pas dans vos statistiques direct, mais dans des compétences réparties entre 4 arbres différents. Par exemple, l’un se consacre aux dégâts physiques, un autre à l’artisanat, et vous en avez même un 5ème avec les mutagènes de couleur qui peuvent être boosté selon les couleurs des arbres de base qui sont combinés. Ainsi, un mutagène vert qui donne 100 PV augmentera jusqu’à 200 PV si vous le combiner avec une compétence verte, voir 500 PV avec 3 compétences vertes par exemple. D’où la nécessité de prendre son temps à bien booster son personnage pour se donner les meilleures chances.

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Mais avant d’augmenter votre niveau d’expérience, vous allez devoir finir pas mal de quêtes, ou combattre de nombreux ennemis. On en arrive donc en toute logique à aborder le système de combat dynamique mais parfois imprécis à cause des caméras perfectible et d’un lock assez capricieux. Geralt de Riv peut des séries d’attaques rapides ou lourdes, mais aussi esquiver au dernier moment grâce à un pas de côté ou une roulade. Il peut également effectuer une parade pour déstabiliser ses adversaires, mais aussi utiliser ses multiples sorts qui eux sont vraiment utiles lors des combats de boss. Ces sorts sont également améliorables pour accentuer leur effets dévastateurs. On citera par exemple le fait de pouvoir créer un bouclier, de lancer des flammes, de ralentir les ennemis, de rendre un ennemi confus comme dans certains choix de dialogue, mais aussi l’onde de choc pour repousser vos ennemis lorsqu’ils vous collent de trop près.

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Veillez tout de même à garder un peu d’endurance pour lancer votre sort au moment opportun car il faut attendre un peu avant que votre jauge se recharge. Dans l’ensemble, les combats se passent bien mais il m’est arrivé de pester contre les combats à cause des attaques qui tardent à sortir (ndlr : micro délai d’une seconde par rapport à l’input), des locks capricieux ou les caméras. En un contre un, rien à dire, tout se déroule à merveille et on prends un malin plaisir à trouver la faille de son ou ses adversaires. Pensez également à fuir lors de certains combats, c’est un choix tactique comme les autres puisque vous ne pourrez pas « nettoyer » la carte aussi facilement que vous pourriez le faire dans d’autres jeux si vous avez pris soin de conserver la difficulté normale ou difficile. Il me reste à vous parler du jeu de carte Gwynt, et c’est absolument énorme, une sorte de jeu complet dans le jeu.

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Le Gwynt consiste à obtenir plus de points que votre adversaire en placant vos cartes dans 3 rangées différentes. Ces rangées représentent les courtes, moyennes et longues portées, et vous ne pouvez placer certains types de cartes que dans certaines rangées. Exemple, un guerrier sera d’office au front sur votre plateau. Toutes les cartes qui représentent les troupes ont un chiffre qui représente les points remportés lorsque vous placez cette carte, mais attention, votre adversaire peut baisser ce chiffre en utilisant des cartes qui modifient l’aspect du terrain pour diminuer vos points à 1. Vous pourrez également déclencher des effets sur vos cartes en les positionnant sur le plateau comme, par exemple, une carte qui se pose chez l’adversaire pour récolter deux cartes immédiates de votre deck. C’est assez technique et il y a pas mal de subtilités, mais on prends plaisir à défier les adversaires sur la carte.

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Ainsi, en toute honnêteté, je reste bluffé par la qualité intrinsèque de The Witcher 3 : Wild Hunt, mais aussi par sa technicité, son écriture, et la manière des développeurs à raconter une histoire avec brio. Pour tout vous dire, il me reste un paquet de choses à faire, et je compte bien y retourner car un jeu comme ça, on en voit pas tous les mois. The Witcher 3 : Wild Hunt a d’ailleurs de fortes chances de devenir le jeu de l’année si les développeurs continuent à travailler et sortir des mises à jours pour corriger les derniers bugs. Dans tous les cas, faites-moi plaisir les amis, que vous soyez un amateur de RPG ou pas, foncez sur The Witcher 3 : Wild Hunt au plus vite.  Il se pourrait bien qu’il vous fasse apprécier le genre à lui tout seul.

Meteora Cedric